親御さんなら誰でも子供達には安全な食品を食べてもらいたいもの。しかし最近では食品の安全が危ぶまれていることもあり、常に子供達の食べ物には不安がつきまといます。特に生の刺身などは心配な食品の一つではないでしょうか。そこで今回はそんな魚の生食に関するリスクや子供が何歳ぐらいから食べだすのが望ましいのか、など様々な情報をまとめてみました。

お刺身は何歳から食べさせていいの?小児科などプロの医師の意見は?

お刺身やお寿司などの生魚を子供に食べさせる年齢については、残念ながらこの年齢から!というはっきりした基準はありません。しかし基本的には離乳食が終わって他の食べ物にもかなりなれてきた、1歳半~2歳半が望ましいとされ、それ以前には生ものを食べさせるべきではない、という意見が多いようです。その理由として、子供はまだ抗体が大人ほど発達しておらず、食中毒、下痢、発熱、発疹、腸の感染症、ノロウィルスなどの症状が出やすいからです。また病気の症状だけでなく、嚥下(えんげ)や噛む力、消化器官が未発達であることや、魚卵などのものによっては塩分を取りすぎるという点でも無理にあげる必要がないという意見が多数あるのです。小児科の先生によっては3歳や5歳、もしくは小学校に上がるぐらいまで、食べさせない方がいいという意見もあるようです。



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食べさせると危険性があるかもしれない生魚

絶対的にこの魚を食べさせるべきではないというわけではありませんが、子供に生魚を食べさせる際、知っておいた方が安心という情報はあります。例えば子供達が大好きなサーモンの刺身には生食の場合、サナダムシやアニキサスという寄生虫がいることが知られています。このアニキサスは他にもサバ、イワシ、カツオ、サンマ、アジなどにもいる場合があります。このアニキサスは危険で症状が出ると激しい腹痛や吐き気をもよおします。他にはヒラメなどにもクドアという粘膜包子菌がいたりする場合もあるようです。また、カキや二枚貝なども食中毒になりやすいということです。

ちなみに日本人の大好きなマグロの刺身やお寿司ですが、こちらは寄生虫などよりも水質汚染などによるメチル水銀の問題が取り上げられているようです。メチル水銀は公害病の一つである水俣病の原因となるもので、大型魚が水銀を食べた小型魚を食べることで濃度がより濃い状態になるという特徴があります。メチル水銀は子供の発達に影響を及ぼしたりするので、妊婦は特にマグロやカジキなどの魚を避けるべきという意見もあります。

生魚は新鮮な物を、生サーモンもきちんと処理されていれば心配ない

このように書くと、とにかく生魚=危険!というイメージが先行してしまい過度に神経質になってしまいがちですが、低年齢の赤ちゃんや幼児に生魚をあまり食べさせないのは分かりますが、ある程度大きくなってからもあまり気にしすぎるというのも逆に考え物です。そこで不安になり過ぎないためにも、魚や寄生虫についての安全に関する情報については知っておきたいところです。まず大人もそうですが魚は新鮮な物を食べることが大切です。また、サーモンのアニサキスについては、通常、販売している物やお寿司屋さんに並んでいる物などは、必ずマイナス20℃以下で24時間冷凍保存し、その後解凍した魚を出すことが義務つけられています。この温度はアニサキスなどの寄生虫が死滅させる温度なのです。ですから売られている物などでも生食可とされている生魚は基本的に心配ありません。そうでない魚の場合は、アニサキスなどが心配な場合、お湯を60度以上で1分以上火を通すことで安全に食べられます。

子供に食べさせる時の注意点

いろいろな生魚の情報はありますが、少しずつお刺身やお寿司に馴れさせたいという親御さんもいるでしょう。その場合は最初からたくさんの量を子供に食べさせず、2~3切れなど少量から食べさせて少し様子を見てあげるといいかもしれません。また、マグロやサケなどが心配というお母さんやお父さんは、エビやコーン、ツナ、カニカマ、かっぱ巻き、卵、いなりなど、子供達の好きなお寿司や具材の物を食べさせてあげるとよいのではないでしょうか。これなら子供も喜びますし、親御さんも心配なく食べさせてあげられますよね。

まとめ

いかがでしたか?生食に関してはいろいろな情報があるようですね。無理に食べさせる必要はもちろんありませんが、情報の多い、近ごろの世の中ではつい過度に神経質にもなってしまいがち、正しい情報を見極めて子供と一緒に楽しく安全に魚を食べましょう!

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